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실제 원자로와 똑같은 환경서 원전 부품 부식·손상 대비한다

입력 2022/01/17 15:36
원자력연, 국내 최초 실증 장비 구축
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중성자 조사 소재 고온 고압 내환경 특성 실증 장비

한국원자력연구원은 실제 원자로와 똑같은 환경에서 원전 부품의 부식·손상에 대비할 수 있는 실증 장비를 국내 최초로 구축했다고 17일 밝혔다.

연구원이 개발한 '조사유기 응력부식균열'(IASCC) 설비 환경은 원자로 내부와 같아, 방사화한 소재를 안전하게 실험할 수 있다.

원자로 압력용기에 해당하는 고온·고압 반응기에 펌프·냉각수 배관을 연결한 것으로, 실제 원자로와 같은 최대 360도·200기압 이상인 환경을 구축할 수 있다.

외부에서 원격 조종이 가능한 로봇팔과 반응기 밀봉 때 볼트를 정확하게 제어할 수 있는 반력 암(arm)도 설치됐다.

IASCC 실증 장비는 머리카락 굵기 100분의 1 수준인 수㎛(마이크로미터·100만분의 1m)의 부식 균열까지 정확하게 측정해낸다.




이달부터 1년간 일반 시험구역에서 시운전 후 방사선 차폐 시설 내부에 2대가 설치될 예정이다.

이렇게 되면 방사선 차폐가 되지 않아 실제 방사화 소재를 실험할 수 없거나, 고준위 시료를 취급하는 대형 콘크리트 핫셀 시설과 혼합돼 있어 교차 오염이 우려되는 기존 실증 장비의 한계를 극복할 수 있다.

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중성자조사 소재 고온 고압 내환경 특성 실증 장비 구축

김성우 박사는 "고리1호기 인출 볼트의 손상 원인 분석, 혁신 소형모듈 원자로(SMR) 재료 연구 등 다양한 분야 연구에 기여할 수 있다"고 말했다.

[연합뉴스]

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