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원숭이두창, 감염환자 혈액·체액, 성접촉 등으로 감염

입력 2022/05/24 12:01
수정 2022/05/24 13:15
원숭이, 다람쥐 접촉 통해 감염…잠복기 감염 후 5~21일
아프리카 일부지역의 풍토병이었던 '원숭이두창' 감염 사례가 세계 각지에서 발생하고 있다. 이는 매우 이례적인 일로 받아들여지고 있다.

원숭이두창에 감염되면 발열, 두통, 근육통, 임파선염, 피로감 등의 증상이 나타난다. 특별한 백신은 없지만 '두창 백신'으로 85% 보호받을 수 있는 것으로 알려졌다. WHO는 대규모 모임 등이 잦은 여름철로 접어들고 있어 감염 확산이 빨라질 수 있다고 우려하고 있다. 원숭이두창이 천연두로도 표기되는 경우도 있는데, 이는 일제강점기 시대의 일본식 표기로 정식 질병 명칭은 두창이다. 올해 5월 이후 유럽, 미국, 이스라엘, 호주 등 원숭이 두창이 풍토병이 아닌 18개국에서 원숭이 두창 감염 및 의심사례가 다수 보고됐고 24일 현재 사망자는 발생하지 않았다.


원숭이 두창은 나이지리아, 카메룬, 중앙아프리카공화국, DR콩고 등 중앙아프리카와 서아프리카 일부 국가의 풍토병으로, 영국 및 미국 등에서 산발적인 유입사례가 보고됐다. 국내 유입가능성도 점차 증가하고 있다. 이와 관련해 질병관리청은 원숭이두창의 감시 강화를 위해 모든 해외입국자에 대한 발열체크 및 건강상태질문서를 징구하기로 했다. 또한 귀국 후 3주 이내 의심증상이 있을 경우 즉시 질병관리청 콜센터(1339)에 연락하라고 당부했다.

질병관리청의 도움을 받아 원숭이두창에 대해 질의응답(Q&A)으로 알아본다.

Q. 원숭이두창은 사람에게 어떻게 전파되나?

A. 감염 환자의 혈액 또는 체액(타액, 소변, 구토물 등) 등이 피부상처 또는 점막을 통해 직접 접촉으로 감염되거나 환자의 성 접촉으로 정액을 통해서도 감염될 수 있다.


환자의 혈액이나 체액으로 오염된 옷, 침구류, 감염된 바늘 등이 사람의 점막, 피부 상처 등에 직접 접촉하여 감염될 수도 있다. 또한 감염된 원숭이, 다람쥐 등 동물과의 직접 접촉을 통해 감염될 수도 있다.

Q. 원숭이두창의 잠복기는 어느 정도인가?

A. 감염 후 5~21일(평균 6~13일) 이내에 증상이 나타난다.

Q. 원숭이두창의 주요 증상은 무엇인가?

A. 발열, 두통, 근육통, 요통, 근무력증, 오한, 허약감 등을 시작으로 1-3일 후에 얼굴 중심으로 발진증상을 보이며, 원심형으로 몸의 다른 부위(특히 사지)로 발진이 확산, 구진성 발진은 수포, 농포 및 가피 등으로 진행되며 특정 부위 발진은 대개 같은 진행 단계인 것과 림프절병등이 특징이며 증상은 약 2-4주 지속된다.

Q. 원숭이두창의 감염을 예방하려면?

A. 원숭이두창 발생지역 방문을 자제하고, 부득이하게 방문할 경우 혈액, 체액 접촉시 개인보호구 사용 및 야생동물 취급·섭취 등 주의가 필요하다.

[이병문 의료선임기자]
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