정치

후보만 10여명…국민의힘 당권경쟁 가를 '4대변수'는

입력 2021/05/09 18:03
수정 2021/05/10 10:04
국민의힘 당권경쟁 격화

초선 개혁론 vs 중진 역할론
김웅·이준석 등 젊은피 도전에
중진들 "대선정국 안정형 필요"

영남당 탈피 vs 프레임 씌우기
영남-비영남 주자들 간 신경전

윤석열 영입·전대 룰 놓고도
후보들 입장따라 의견 엇갈려
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국민의힘 차기 당권을 잡기 위한 경쟁이 본격화하고 있다. 당권에 도전하는 후보들은 10일부터 줄지어 공식 출마 선언을 할 계획이다. 당대표 후보군이 10명을 넘어서며 초선 대 중진 구도, 영남당 논란, 윤석열 전 검찰총장 영입 문제 등 4가지 주요 변수가 떠오르고 있다.

먼저 초선 김웅 의원(서울 송파갑)이 당권 도전에 나서며 '초선 대 중진' 구도가 생기고 있다. 초선이 당대표 선거에 도전장을 내미는 건 역대 보수 정당 전당대회에서 거의 없던 일이라 관심이 쏠린다. 김종인 전 국민의힘 비상대책위원장이 최근 '초선 당대표론'에 힘을 실어주며 실제 득표력으로 이어질지 주목된다. 30대 원외 당협위원장인 이준석 전 미래통합당 최고위원도 당권 도전을 고민하는 상황이다. 이들은 "당이 변화하는 데 새로운 인물이 당대표가 되는 것만큼 효율적인 건 없다"는 입장이다.

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반면 대선 정국을 안정적으로 관리하기 위해선 중진의 역할이 필요하다는 시각도 있다.


한 국민의힘 3선 의원은 "이번 당대표는 대선 관리형 리더"라며 "아무래도 대선을 치러본 경륜 있는 후보가 낫지 않겠냐"고 주장했다.

홍준표 무소속 의원은 9일 "일찍 핀 꽃은 일찍 시든다"고도 지적했다. 이어 "막무가내로 나이만 앞세워 정계 입문 1년밖에 안 되는 분이 당대표를 하겠다는 건 좀 무리가 아닌가"라며 "좀 더 공부하고 내공을 쌓아야 나라의 재목으로 클 수 있다"고 덧붙였다.

지난달 국민의힘 새로운 원내사령탑으로 영남권 중진인 김기현 의원(울산 남을)이 선출된 것도 변수다. 당대표는 비영남권에서 나와야 한다는 견제 논리가 급부상하는 것이다. 당장 비영남권 주자들은 "대선 정국에선 외연 확장이 필수"라며 "영남당 이미지를 탈피해야 한다"고 공공연히 밝힌다. 현재 비영남권 주자로는 나경원 전 의원과 권영세(서울 용산)·홍문표 의원(충남 홍성예산) 등이 꼽힌다.

반면 영남권 주자들은 '영남당 프레임'은 자해 행위나 다름없다고 비판한다.


그러면서 수도권 출신 투톱으로 치른 20대 총선에서 보수 정당이 완패하지 않았냐고 반박한다. 영남권 주자로는 주호영(대구 수성갑)·조경태(부산 사하을)·조해진(경남 밀양의령함안창녕)·윤영석(경남 양산갑)·하태경(부산 해운대갑) 의원 등이 있다. 이들 중 주 의원은 10일 공식 출마 선언을 할 예정이다.

야권 대선 후보 지지율 1위인 윤석열 전 검찰총장의 영입도 주요 변수다. 윤 전 총장에 대해서는 당권 주자마다 제각각 다른 입장을 내놓고 있다. 김 의원은 "당내 변화가 있어야 윤 전 총장이 국민의힘으로 올 수 있다"며 자신이 개혁을 주도하겠다고 밝혔다. 개인적인 인연이 깊은 이들도 있다. 일례로 권영세 의원은 윤 전 총장의 대학교 2년 선배다.

반대로 윤영석 의원은 "특별하게 생각할 필요가 전혀 없다"고 거리를 뒀다. 당내 선거인 점을 의식한 듯 자강론을 외치는 후보들도 상당하다.

전당대회 룰이 어떻게 마련되는지도 쟁점이다. 현재 국민의힘 당헌·당규에 따르면 당대표는 당원 투표 70%와 일반시민 여론조사 30%의 합산으로 뽑히게 된다.

다만 대선을 앞둔 상황에서 민심을 제대로 읽기 위해선 시민 경선 비중을 높여야 한다는 의견도 당 내에서 나오고 있다. 하태경 의원은 최근 자신의 사회관계망서비스(SNS)에 "100% 국민 전당대회로 우리 당을 혁신하자", "당심만으로는 정권교체가 불가능하다"는 취지의 글을 올리기도 했다. 하지만 당원의 대표를 뽑는 선거인 만큼 기존 룰을 그대로 유지해야 한다는 반론도 상당하다.

[이희수 기자]
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