국제

90살 스타트렉 커크 선장, 진짜 우주여행 꿈 이뤘다

입력 2021/10/14 00:03
수정 2021/10/14 09:15
윌리엄 섀트너, 블루 오리진 우주선 타고 고도 100㎞ 넘어
베이조스 우주여행 이어 3개월 만에 두 번째 우주 관광 성공
972241 기사의 0번째 이미지 이미지 크게 보기

실제 우주여행 떠나는 '스타트렉' 커크 선장 역 배우

1960년대 미국 인기 드라마 '스타트렉'에서 제임스 커크 선장을 연기했던 90살 노배우 윌리엄 섀트너가 우주여행의 꿈을 이뤘다.

아마존 창업자 제프 베이조스가 이끄는 미국 우주 기업 블루 오리진은 13일(현지시간) 텍사스주 밴혼 발사장에서 섀트너를 태운 '뉴 셰퍼드' 로켓 우주선을 발사한 뒤 무사 귀환에 성공했다.

섀트너는 출발에 앞서 올린 동영상에서 "커트 선장 역할은 저에게 미래 우주인이 가질 지식을 선사했지만, 나는 항상 (우주여행) 호기심에 사로잡혔다"고 밝혔다.

이어 "우리는 시작에 불과하지만, 그 시작의 일부가 된다는 것은 얼마나 놀라운 일인가"라고 벅찬 소감을 말했다.

이번 발사는 일반 고객을 대상으로 한 블루 오리진의 두 번째 우주관광이다.




블루 오리진은 지난 7월 20일 베이조스 등 민간인 승객 4명을 태운 우주선을 쏘아 올렸고 3개월 만에 섀트너의 우주여행 꿈도 성공시켰다.

섀트너의 우주여행 경로는 첫 번째 비행과 거의 같았다.

지구와 우주의 경계로 불리는 고도 100㎞ '카르만 라인'을 넘어 약 3분간 중력이 거의 없는 미세 중력 상태를 체험하고 지구로 복귀하는 여정이었다.

972241 기사의 1번째 이미지 이미지 크게 보기

블루 오리진의 '뉴 셰퍼드' 로켓

섀트너는 스타트렉에서 거대 우주선 엔터프라이즈호를 지휘하며 은하 곳곳을 누볐지만, 블루 오리진이 제공하는 현실 우주여행은 대략 10여 분이 소요됐다.

로이터통신은 스타트렉 명대사 '우주, 최후의 개척지'(Space, The Final Frontier)를 인용하면서 "섀트너는 우주여행과 동의어였다"고 보도했다.




이어 "섀트너는 드라마에서 '낯선 새로운 세계를 탐험하고 새 생명과 문명을 찾고 이전에 어떤 사람도 가보지 않았던 곳으로 대담하게 가겠다'고 약속했다"고 전했다.

블루오리진은 발사 전 생중계를 통해 많은 사람이 스타트렉과 같은 드라마에 이끌려 우주산업에 뛰어들었다며 섀트너의 우주여행이 가지는 의미를 전했다.

섀트너의 우주여행에는 3명이 더 동행했다.

탑승객은 전직 미국 항공우주국(NASA) 엔지니어 크리스 보슈이즌, 의료 분야 기업인 글렌 더프리스, 블루 오리진 부사장 오드리 파워스다.

섀트너의 우주여행은 무료였지만, 블루 오리진은 다른 탑승객이 이번 우주여행에 얼마나 돈을 지불했는지에 대해선 정보를 공개하지 않았다.

[연합뉴스]

Copyrights ⓒ 연합뉴스. 무단 전재 및 재배포금지